encre de tatouage qui pénètre la peau
Lifestyle

Tatouage : connaissez-vous la composition de l’encre ?

Avant de se lancer et de se faire tatouer, on se pose souvent des questions : « est-ce que je vais le regretter ? », « est-ce que le dessin me correspond ? », « l’encre n’est-elle pas dangereuse pour ma peau ? », « vais-je avoir des problèmes de santé suite à ce tatouage ? ». Il n’est pas toujours facile de déterminer exactement quels ingrédients entrent dans la composition de l’encre de tatouage. Le plus gros problème pour identifier les constituants de l’encre est dû aux règles de la FDA, ou plutôt à leur absence. Découvrez avec nous la composition de l’encre utilisée pour la réalisation de tatouages.

Quels sont les produits qui composent l’encre de tatouage ?

Contrairement aux aliments et même à certains cosmétiques, il n’existe pas de règles fédérales pour les encres appliquées sur la peau. Selon une étude menée par l’université d’Arizona, pratiquement toutes les marques d’encre de tatouage contiennent des produits chimiques distincts. Vous le savez donc, en faisant un tatouage vous allez mettre votre peau en contact avec des produits non naturels.

Ce qui devient compliqué lorsqu’on souhaite connaître exactement la composition de l’encre utilisée pour les tatouages, c’est que les fabricants ne sont pas obligés de déclarer les ingrédients ou de mener des expériences avant de mettre le produit sur le marché. Ce que l’on sait c’est que la plupart des encres  de tatouage utilisées en milieu professionnel contiennent :

  • un pigment
  • un support ou un composant de base
  • des sels métalliques,
  • des oxydes de fer ou des polymères comme composants.

Pourquoi l’encre de tatouage utilise des produits chimiques ?

Les supports permettent de mélanger l’encre de manière plus homogène, sans agents pathogènes, et sont plus faciles à appliquer. Lorsque l’alcool est utilisé comme base, il augmente la perméabilité de la peau, permettant à davantage de pigments de pénétrer dans le derme. Parmi les produits utilisés, on retrouve : alcool dérivé de l’éthyle, l’eau qui a été distillée, les alcools qui ont été dénaturés, le méthanol, l’alcool à friction, le propylène glycol est un type de plastique mais aussi parfois la glycérine

La vodka est fréquemment utilisée comme produit support dans les encres de tatouage faites maison. Les supports sont souvent des produits chimiques non toxiques qui, lorsqu’ils sont utilisés correctement, peuvent éviter les infections et l’empoisonnement par l’encre.

Quel pigment pour quelle couleur ?

Les pigments qui sont utilisés dans l’encre de tatouage donnent aux tatouages leurs couleurs vives. Autrefois, pour fabriquer de l’encre noire, les pigments étaient créés à partir de carbone ou de cendres broyés. La suie des arbres brûlés était utilisée par de nombreuses tribus anciennes pour les marquages tribaux.

personne qui se fait tatouer

Outre les pigments organiques commerciaux modernes, certains pigments minéraux originaux sont encore utilisés dans les encres d’aujourd’hui. En fonction de la teinte requise, certains pigments peuvent également être à base végétale ou plastique. L’utilisation de métaux lourds pour générer les couleurs fondamentales a suscité des critiques à l’égard de certains pigments. Les couleurs sont créées à l’aide de diverses méthodes, comme suit :

  • Pour le rouge, on utilise du mercure.
  • Le plomb jaune, vert ou blanc
  • Le cadmium est utilisé pour fabriquer les couleurs rouge, orange et jaune.
  • Le noir est représenté par le nickel.
  • Le zinc est bon pour les cheveux jaunes ou blancs.
  • Le chrome est bon pour l’environnement.
  • Bleu (cobalt)
  • L’aluminium vert ou violet
  • Pour le blanc, on utilise le titane.
  • Pour le bleu ou le vert, on utilise le cuivre.
  • Fer brun, rouge ou noir
  • Pour le blanc, on utilise le baryum.

Certains fabricants d’encre de tatouage mélangeaient des pigments de métaux lourds avec des agents éclaircissants comme le plomb ou le titane pour réduire les coûts de production. D’autres éléments, comme le calcium, l’antimoine, le béryllium, le soufre ou l’arsenic, peuvent être utilisés pour fabriquer des pigments. Les encres de tatouage comprennent plus de 200 types différents de colorants et d’additifs, dont des métaux lourds, selon les recherches, mais pas suffisamment pour affecter les scanners IRM ou les détecteurs de métaux.

De nombreux pigments ont été approuvés pour un usage cosmétique, mais d’autres ont été créés pour une application industrielle. Il s’agit notamment des pigments présents dans les peintures automobiles et les encres d’imprimantes, qui n’ont jamais été conçus pour être utilisés sur la peau humaine.

Que pensez des encres de tatouage dites « biologiques » ou « végétaliennes » ?

Les gens pensent qu’en raison de la popularité croissante des régimes végétaliens et des produits biologiques, les encres biologiques sont plus saines et plus sûres. Au cours des deux dernières décennies, de nombreux fabricants d’encre sont passés des encres à base de minéraux aux encres biologiques. Environ 80 % de ces encres sont à base de carbone, les 60 % restants contenant des pigments azoïques.

Certaines encres biologiques sont fabriquées à partir d’ingrédients d’origine animale tels que le charbon d’os, la gomme-laque de scarabée et la glycérine de graisse animale. La cire d’abeille et l’huile de foie de morue sont deux autres substances chimiques qui peuvent être employées pour la coloration.

Les sous-produits animaux, comme la glycérine animale, sont généralement remplacés par de la glycérine végétale et des extraits de Virginiana par les fabricants d’encres de tatouage végétaliennes pour le marché végétalien.

Les encres biologiques peuvent néanmoins inclure des métaux lourds comme l’oxyde de titane, malgré l’absence de nombreux produits chimiques nocifs. Elles ne sont pas non plus totalement exemptes de risques, la possibilité de contamination au cours du processus de fabrication variant en fonction des environnements de production et des processus de stérilisation.

Quelle encre de tatouage pour un effet fluorescent ?

Les tatouages qui s’illuminent dans des situations de faible luminosité sont de plus en plus à la mode. Personnellement, je les trouve plutôt effrayants, car ils ressemblent à une lueur radioactive sur votre peau. Les tatouages UV, souvent appelés tatouages à la lumière noire, sont composés de matériaux qui réagissent lorsqu’ils sont exposés à la lumière ultraviolette.

Certaines de ces encres peuvent contenir du phosphore, qui, selon la source ou la technique d’application, peut être nocif. Même si ce n’est pas le cas, elles peuvent contenir des produits chimiques d’origine végétale qui déclenchent des réactions allergiques. Des études ont montré que les tatouages aux UV provoquent des réactions cutanées indésirables plus importantes que les tatouages à l’encre classiques.